Comunidad Melchor de Mencos

Comunidad Melchor de Mencos

Melchor de Mencos (en honor al militar español homónimo) es un municipio en el departamento de Petén en la República de Guatemala. Tiene una población de 23 813 habitantes. El Municipio de Melchor de Mencos fue fundado el 26 de abril de 1962, cuando fungía como presidente de la República el general Miguel Ydigoras Fuentes.3​

Luego de la Independencia de Centroamérica en 1821, Petén fue un distrito dependiente del departamento de Verapaz;4​ mientras el Estado de Guatemala heredó el argumento de España para reclamar el territorio beliceño,5​ los ingleses establecieron pequeños asentamiento en la costa beliceña desde mediados del siglo xvii, los que utilizaban como bases de bucaneros, explotación maderera y contrabando comercial hacia Centroamérica.5​

En ese tiempo casas comerciales inglesas se establecieron en Belice e iniciaron unas prósperas rutas comerciales con los puertos caribeños de Guatemala, Honduras y Nicaragua.5​ Luego de la expulsión de los miembros del partido conservador de Guatemala en 1829 por las fuerzas invasoras del general liberal Francisco Morazán la situación en Guatemala fue de constantes guerras e invasiones, lo que llevaron a que Soconusco se separara del país y que el Estado de Los Altos lo intentara. La figura del general Rafael Carrera emergió y logró pacificar al país en 1851; por ese tiempo, se inició la Guerra de Castas en Yucatán, un alzamiento indígena que dejó miles de colonos europeos asesinados, y los representantes beliceños y peteneros se pusieron en alerta no solamente porque los refugiados yucatecos llegaban huyendo a Petén y a Belice sino que se temía que Carrera, dado su fuerte alianza con los indígenas guatemaltecos, fuera a propiciar las revoluciones indígenas en Centroamérica.5​ Sin embargo, el asunto no pasó a más, y Guatemala entró en una fase de paz y prosperidad a partir de 1851.

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